新西兰历史:老对手联合!国民政府执政

1931年,革新党领袖科茨被吸纳进自由党政府,两党联合执政的国民政府成立了。邀请科茨参与自由党政府事务,是总理福布斯做出的一个大胆决定,因为两党之间有仇。

作为革新党的领袖,科茨曾任上届政府总理,但由于福布斯的前任沃顿宣称将向英国大规模借款,从而缓解国内经济困境,新西兰人在新一届选举中,把选票投给了沃顿,科茨下台了。

随着世界经济危机愈演愈烈,福布斯率领的自由党政府感到举步维艰,因为他的前任总理沃顿留下来的,完全是个烂摊子。沃顿上台时,年龄已经很大,根本没有旺盛精力领导政府工作,主动辞职没多久,就病逝了。政府总理的位置由福布斯接替,他面临的困难更多了。

此时新西兰面临的经济问题,不只一战带来的负面影响,还有世界性经济危机的严重影响,新西兰人生活更加艰难,呼吁政府找到解决问题的办法。经济困难时,在野党的活动也越来越频繁,在广大工人支持下,很多党派向自由党的老对手工党靠拢,工党声势越来越大。

福布斯决定自由党的政府必须稳定,然后才能处理经济难题,他想到的方式是吸引反对派人物进入政府工作,这样既能发挥他们的才能,也能让其和自由党分摊责任,可工党态势咄咄逼人,进入政府之后,估计不会配合工作。福布斯把目标对准了革新党的科茨。

科茨因为沃顿的竞选突然下台,政治报复和经济举措都没有施展,况且革新党作为新兴党派,和自由党的争端和积怨也不算多,如果拉拢科茨进入政府工作,就能增强政府的受支持力度。

科茨会答应么?福布斯充满疑惑。科茨以公正和胸怀开阔著称,但能否对沃顿的事释怀,实在难说。但福布斯没想到,他伸出的橄榄枝,很快被科茨接受,科茨愿意出面为国解难。

科茨参与自由党,一来是为了救民水火,二来是他反对工党提出的过激政策,会造成国家的分裂和动荡。福布斯给予科茨的职务不高,是失业救济部部长。福布斯见科茨出面虽然高兴,但也不能不提防科茨是来给自由党使绊子的,他对科茨的说法很巧妙,国家现在面临最严重的问题,就是失业和救济,最艰难的工作,理应交给最有担当的人来完成,科茨接受了。

新西兰商品严重依靠海外市场,科茨认为当前最严重的问题是商品滞销,为了打破出口瓶颈,他提出降低农场工人工资,以降低农场的生产成本。他抨击曾经由工党倡导成立的劳动仲裁法庭,是阻碍经济发展的障碍,这也符合福布斯压制工党的目的,仲裁法庭被撤除了。

工人们对科茨的做法大为愤怒,但科茨呼吁新西兰人共克时艰,马上向工人们展现壮士断腕的决心,他接着提出削减政府公务人员的工资,这一举动帮助工人们理解了科茨的政策。

工党不愿善罢甘休,抓住机会抨击科茨,但科茨早就想好办法,他提高新西兰磅对英镑的兑换率,这增强了农牧场主的购买力,农场有了发展,农场工人的就业机会增加了。科茨的改革换来了福布斯的信任,不久之后,科茨被任命为政府财政部长,改革措施得以进一步开展。

农业问题得到解决,科茨把目光转向城市。科茨针对城市人口的失业问题,推动政府颁布《失业救济法》,因为政府要筹集资金来支付失业救济工程的开销,同时为失业者提供生活补助要求二十岁以上男子缴纳30先令的税款,这让还有工作的城市工人感到不满。

工党趁机对科茨展开批评,他们说工人的工资都很低,如果再缴纳税款,就没了生存的出路。科茨的号召没能起到效果,人们在经济危机的困境中,都想着自保,不愿意拿钱帮助他人。

此时的科茨没了财政来源,在世界经济危机的大环境下,他此前向国外借债的办法,也不可能走得通,因为各国都忙于本国经济问腿,没能力再来帮助新西兰。就这样,科茨的经济挽救措施半路夭折,不久之后的新大选中,工党取代了自由党和革新党的联合工党了。

自由党和革新党组成的国民政府联合执政,一定程度上缓解了新西兰国内的经济困境,但后期改革措施损伤工人利益,丧失工人阶层的支持,执政地位被工党取代。

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